【防止眼睛老化!適合全齡寵物的六大護眼食材】

眼睛老化可不是老年狗貓的專利,根據國內獸醫師表示,台灣大多數的狗貓白內障案例,皆屬於遺傳性的基因缺陷型眼睛疾病,這種遺傳性的白內障,往往在年輕時(6歲以前)就會發病,尤其在特殊品種,像是貴賓犬、馬爾濟斯、米格魯、西施犬、臘腸犬、柯基犬、黃金獵犬、拉不拉多、邊境牧羊犬等更容易出現;而大約只有兩成以內的白內障是因為老年而引起,而且這些往往不單純只是白內障問題,而是跟視網膜老化或糖尿病等疾病有關。
 
 
此外,在2006年由英國劍橋大學臨床獸醫系教授David L. Williams 發表在最具權威的眼科期刊Veterinary Ophthalmology中有提到,
曾有學者歸納出白內障成因有5D,也就是 “Daylight”(日照), “Diet”(飲食), “Diabetes”(糖尿病), “Dehydration”(水晶體脫水變性) 以及“Don’t know”(未知)
這五個因素導致正常的水晶體細胞產生過氧化反應,而受到自由基的傷害。
 
 
從上述的五種原因裡看到,除了飲食之外,大家可熟知糖尿病跟飲食間也有密切的關係。
因此,對於白內障的預防,正確飲食可說扮演著極為重要的角色。包括:控制醣類的攝取,給予新鮮的食物代替加工食品,減少添加物對肝腎的負擔,以及使用中低溫來烹調料理等都可以減少自由基的產生。
而我們現在有非常多的研究指出,食物裡的抗氧化物質,不僅是對眼睛的水晶體,甚至是其他眼睛細胞可以產生抗氧化的保護作用,
因此,無論你的狗狗或貓咪幾歲,想要保護他們的眼睛健康,以下推薦幾種營養素及食物來源。
1. 類胡蘿蔔素(葉黃素、玉米黃素)
《推薦食物來源:深綠色蔬菜、南瓜、胡蘿蔔》
葉黃素跟玉米黃素除了有很強的抗氧化能力之外,它的黃色能中和太陽光中的紫外線,避免對眼睛造成傷害。因為身體無法自行合成,所以必須從食物中攝取。較豐富的食物來源為深綠色蔬菜,每100g的菠菜裡面有12.2mg、地瓜葉有2.6mg、綠花椰有1.4mg,而胡蘿蔔裡面有0.67mg,不過很多狗狗一天吃不到這麼多的蔬菜量,貓咪更是困難,所以也可以使用葉黃素的營養補充品。根據美國著名的實驗中指出(註1),葉黃素跟玉米黃素以5:1的比例來補充對於眼睛黃斑部的幫助是最顯著的。
2. 花青素(OPC)
《推薦食物來源:歐洲藍莓、茄子、紫色甘藍、甜菜根、紫色地瓜、紫色山藥》
花青素是食物中的天然色素,所以通常存在於色彩鮮艷的藍紫色蔬果中,例如:歐洲藍莓(Bilberry)又稱作山桑子,花青素含量是一般藍莓的3倍多,另外像是茄子、紫色甘藍、甜菜根、紫色地瓜、紫色山藥也都是適合狗狗貓咪的含花青素常見食材。花青素除了可以抗氧化之外,它還可以顯著幫助視黃醛與視蛋白的合成,增加視紫質再生成的速率;同時它可以保持血管彈性、促進血液流通,不只是對眼睛有好處,對大腦也有幫助。
3. 穀胱甘肽(GSH)
《推薦食物來源:蘆筍、菠菜、十字花科及新鮮肉類》
是由三種胺基酸組成的蛋白質,它存在於身體的各處細胞,肩負著清除自由基的重要工作,同時身體其他的抗氧化物質如維生素C, E, 硫辛酸(a-lipoic acid)都需要有足夠的GSH才能中和自由基。但隨著身體老化,體內的GSH濃度也會減少,透過飲食補充可以多攝取蘆筍、菠菜、十字花科及新鮮肉類。
4. DHA
《推薦食物來源:魚油、藻油》
DHA是omega3家族裡的必需脂肪酸,是眼睛視網膜的重要成分,同時,DHA能狗增加眼球的滋潤,減少乾眼症的問題。DHA主要來自魚類的油脂,但由於現代海洋汙染及海洋永續的問題,也可以使用植物性的DHA來源,像是藻油裡面也有品質很好的DHA。
5. 核黃素(維生素B2)
《推薦食物來源:優酪乳、動物肝臟、蛋、綠色蔬菜、酵母》
在身體中扮演酵素輔酶的角色,除了參與能量代謝反應還支援細胞內的抗氧化作用。可以透過牛奶(必須是無乳糖的狗貓專用牛奶)、優酪乳、動物肝臟、蛋、綠色蔬菜、酵母等食品中攝取。
6. 維生素C、E
《推薦食物來源:水果、深綠色蔬菜、堅果種子》
維生素C和維生素E在身體都肩負著抗氧化的功能,雖然狗貓可以自行合成維生素C,但是在身體消耗較大的情況下,同樣可以透過飲食來補充,食物來源包括:新鮮水果(尤其是芭樂、奇異果)、深綠色蔬菜及堅果種子,皆是良好的食物來源。
 
 
白內障本身是一種不可逆的疾病,但是若能在發現初期做到適當的照護,延緩水晶體的氧化,將可以避免視力的完全喪失,以及避免後續的併發症包括葡萄膜炎、青光眼等,否則將引起嚴重的不適與疼痛,或是需要外科手術將眼球摘除,對動物跟家長來說,都是一種磨難。
 
資料來源:
1. http://www.tanews.org.tw/info/6009
2. David L. Williams, 2006 American College of Veterinary Ophthalmologists, Veterinary Ophthalmology, 9, 292–298
 
備註:
1.  根據美國國家衛生研究院經過5年研究後發現以專利品牌FloraGLO®葉黃素與玉米黃素的黃金比例5:1,為臨床最佳比例
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原文(自然食Natural10):
 
 
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